Il prezzo per abbassare la guardia

Il prezzo per abbassare la guardia

Tsitsipas, durante la final en París contra Djokovic.

© IAN LANGSDON (EFE)

Tsitsipas, durante la finale di Parigi contro Djokovic.

L’unica cosa che avrebbe potuto alleviare un po’ di delusione per la sconfitta di Rafael In la sua semifinale al Roland Garros contro Novak Djokovic sarebbe stato per lui essere sconfitto in finale contro Stefanos Tsitsipas.

queste ultime due settimane di gara raccontavo ai miei figli. Il giocatore che ho visto più capace di battere il serbo sulla terra se ne avesse l’opportunità, a parte mio nipote, ovviamente, è stato proprio il greco. E per gran parte dell’incontro ho nutrito la speranza che sarebbe successo.

Dopo un primo set molto combattuto, che poteva benissimo essere segnato da uno dei due contendenti e, infine, il greco ha vinto nel tie-break , Novak ha rivendicato la sconfitta e ha consegnato il secondo, anche, con un clamoroso 6-2. Questo era il momento in cui Stefanos sembrava avere la partita in carreggiata e la possibilità del suo primo Grande Slam era vicina. Ma è già noto. Quando la persona che hai di fronte è uno dei grandi nella storia di questo sport, fino a quando non segni l’ultimo punto della partita, nessuno può rilassarsi.

Negli anni in cui accompagnavo mio nipote in circuito e, ogni volta che capitava a lui un momento simile —con due giri a suo favore—, la mia prudenza si accentuava e il mio slogan era molto chiaro: “Rafael, massimo attenzione adesso”, le diceva sempre sapendo che le prime partite del terzo set sarebbero state decisive. Gli ho chiesto di giocarli come se da questo dipendesse la sua vita, di non perdere la concentrazione e di non dare nessun pallone per perso. Sia io che Rafael sapevamo che continuare così, con uguale intensità, era la causa della perdita di fiducia in se stesso e nella rimonta del rivale.

È comune o comprensibile, invece, che succeda esattamente il contrario. Che qualche sollievo afferri il giocatore che è in vantaggio di due set up, che abbassi un po’ la guardia e alla fine finisca per rinunciare al terzo set. Da lì, i nervi fanno la loro comparsa. Il giocatore teme che l’avversario possa ribaltare il tabellone e il tempo scorre contro l’uno ea favore dell’altro. Ed è quello che è successo a Tsitsipas non solo nella finale di domenica, ma anche nella sua semifinale contro Alexander Zverev. Contro quest’ultimo, ha avuto la capacità di rifarsi e finire per prendere la partita. Ma questa volta era diverso.

Nelle prime partite del terzo set, a Stefanos è mancata un po’ di aggressività e quella concentrazione in più che solitamente i giocatori più esperti trovano nei momenti importanti. Djokovic ha preso atto della situazione, ha aumentato il ritmo di gioco e ha mantenuto la stessa intensità fino alla fine. È passato da dominato a dominatore e, con il progredire delle partite, penso che tutti abbiamo avuto la sensazione che il tabellone si sarebbe pronunciato definitivamente a favore del serbo.

Abbiamo visto una bella partita e un epilogo che avvicina pericolosamente Novak a Federer e Rafael, nella lotta che devono chiudere le rispettive carriere come il più grande conquistatore di titoli del Grande Slam. I prossimi due tornei, Wimbledon e US Open, saranno probabilmente decisivi per svelarlo. Non oserei azzardare conclusioni, ma oso mantenere la fiducia che è mio nipote che alleva uno dei due.

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